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EUROPA: LA COMISIÓN EUROPEA PUBLICA LAS CONCLUSIONES INICIALES EN LA INVESTIGACIÓN SOBRE COMERCIO ELECTRÓNICO

jet-mz-mensajeria-pao1El informe preliminar de la Comisión Europea en la investigación sobre el sector del comercio electrónico (e-commerce) confirma el rápido crecimiento del sector en la Unión Europea y revela la existencia de prácticas que podrían restringir la competencia y limitar la capacidad de elección de los consumidores.

Así, la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, ha señalado que el e-commerce es muy importante para los consumidores y tiene un fuerte impacto en las estrategias de las empresas. Por un lado, recuerda, las empresas deben tener la libertad para diseñar sus estrategias de ventas online, mientras que, por otro, las autoridades de competencia deben velar, precisamente, por que dichas empresas no se vean tentadas de participar en prácticas comerciales anticompetitivas. De otro modo, el desarrollo de prácticas comerciales anticompetitivas podría evitar que los consumidores europeos aprovechasen todas las ventajas del comercio electrónico en términos de mayores posibilidades de elección y precios más bajos.

En mayo de 2015, la Comisión inició la investigación en el marco de la Estrategia para el Mercado Único Digital (véase la noticia sobre el lanzamiento de una investigación en el sector del e-commerce). Uno de los aspectos centrales de la Estrategia es garantizar un mejor acceso de los consumidores y empresas a los bienes y servicios. La investigación del sector complementa, por tanto, las propuestas legislativas de la Comisión en este sentido, con el objetivo de permitir a la Comisión identificar posibles problemas de competencia en los mercados europeos de e-commerce.

Durante la investigación, la Comisión ha reunido pruebas de cerca de 1800 empresas en operan en el sector del comercio electrónico de bienes de consumos y contenidos digitales, y ha analizado cerca de 8000 contratos de distribución.

El informe preliminar confirma la creciente importancia del e-commerce: más de la mitad de los adultos de la UE han solicitado bienes o servicios de forma online en 2015, aumentándose la cifra hasta ocho de cada diez personas en algunos Estados miembros. El e-commerce es un importante motor de la transparencia de los precios y favorece enormemente la competencia, posibilitando a los consumidores encontrar las mejores ofertas. Además, esta transparencia también se refleja en el lado de la oferta: el informe refleja, por ejemplo, que más de la mitad de los distribuidores observan los precios de los competidores y, la amplia mayoría, obedece los cambios de precios de los competidores.

Asimismo, el informe preliminar identifica ciertas prácticas comerciales que pueden limitar la competencia en el sector online. Por tanto, el informe debería animar a las empresas a revisar sus contratos de distribución, adecuándolos a las normas de competencia de la UE.

Venta online de bienes de consumo

El auge del e-commerce ha llevado a los fabricantes a adoptar una serie de prácticas con el fin de controlar mejor la distribución de sus productos y el posicionamiento de sus marcas. Por un lado, los fabricantes recurren con mayor asiduidad a la venta directa online de sus propios productos o elaboran sistemas de distribución selectiva en los que sus productos sólo pueden ser vendidos por vendedores autorizados pre-seleccionados. Además, cada vez incluyen más restricciones a las ventas en sus contratos de distribución.

El informe concluye que:

– más de dos de cada cinco minoristas se enfrentan a algún tipo de recomendación de precios o restricción de los precios por parte de los fabricantes;

– casi uno de cada cinco distribuidores tienen restringida contractualmente la venta online;

– casi uno de cada diez distribuidores tienen restringida contractualmente la presentación de ofertas a páginas web de comparación de precios;

– más de uno de cada diez distribuidores tienen restringida por parte de sus proveedores la venta transfronteriza.

Todas estas restricciones contractuales son susceptibles de complicar las compras transfronterizas o las compras online y, en última instancia, perjudican a los consumidores al evitar que se beneficien de las mayores opciones de elección y de los precios más bajos gracias al e-commerce.

Contenidos digitales

El informe llega a la conclusión de que los acuerdos de licencia de derechos de autor son complejos y, a menudo, exclusivos. En los acuerdos se prevén los territorios, las tecnologías y las ventanas de explotación que pueden utilizar los proveedores de contenidos digitales.

En marzo de 2016, la Comisión publicó sus conclusiones iniciales sobre el bloqueo geográfico, según las cuales esta práctica estaba extendida en el comercio electrónico en toda la UE, en particular para los contenidos digitales. Más del 60 % de los acuerdos de licencia presentados por los titulares de derechos se limitan al territorio de un único Estado miembro. Casi el 60 % de los proveedores de contenidos digitales respondieron que había acordado contractualmente con los titulares de los derechos aplicar el bloqueo geográfico.

Si el bloqueo geográfico es resultado de acuerdos entre los proveedores y los distribuidores, podría restringir la competencia en el mercado único, en violación de las normas de la UE de defensa de la competencia.

Durante los próximos dos meses las partes interesadas pueden hacer comentarios en el marco de la consulta pública iniciada por la Comisión Europea.

Fuente: Comisión Europea

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