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España: Posibles prácticas anticompetitivas en el mercado de transporte de viajeros y vehículos por vía marítima entre Algeciras y Ceuta

Autora: Susanna Lopopolo

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha iniciado una nueva investigación por posibles prácticas anticompetitivas, contrarias a los artículos 1 de la Ley de Defensa de la Competencia (LDC) y 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), por parte de empresas dedicadas al transporte de viajeros y vehículos por  vía marítima entre Algeciras y Ceuta.

Las conductas investigadas consistirían en presuntos acuerdos y/o prácticas concertadas de fijación de precios y otras condiciones comerciales, de reparto de mercado e intercambios de información comercial sensible con objeto de coordinar los precios y los horarios de las diferentes rotaciones diarias y repartirse los derechos de atraque de los buques en los puertos. Dicha concertación habría podido afectar presuntamente a las licitaciones públicas convocadas para la prestación del transporte marítimo de pasajeros y vehículos en la línea Ceuta – Algeciras.

Nuevas inspecciones gracias al expediente de vigilancia

En el año 2011, la extinta Comisión Nacional de la Competencia (CNC) sancionó a Balearia Eurolíneas Marítimas S.A., Buquebus España S.A.U. y Euromaroc 2000 S.L. (todas ellas empresas del Grupo Balearia) y Förde Reederei Seetouristik Iberia S.L. por prácticas anticompetitivas similares a las ahora analizadas (S/0241/10). Dicha Resolución fue confirmada tanto por la Audiencia Nacional como por el Tribunal Supremo en lo que a la conducta se refiere.

De acuerdo con el artículo 41 de la LDC, posteriormente, se inició un periodo de vigilancia (expediente de vigilancia) para garantizar que las empresas sancionadas cesaran sus prácticas anticompetitivas y cumplieran lo estipulado en la Resolución. En el marco de la dicha vigilancia, durante los días 17, 18 y 19 de diciembre, la CNMC ha realizado inspecciones domiciliarias en las sedes de varias empresas que operan en el mercado de transporte de viajeros y vehículos por vía marítima entre Algeciras y Ceuta.

Estas inspecciones son consecuencia de los indicios detectados en el marco del expediente de vigilancia y suponen el inicio de una nueva investigación por parte de la CNMC. Se trata de las primeras inspecciones realizadas el ámbito de las actuaciones de vigilancia de las resoluciones del Consejo de la CNMC, suponiendo, en definitiva, un refuerzo de las mismas, tal y como se contempla en el Plan de Actuaciones 2019 de la CNMC.

Fase de investigación

De momento, están en fase de investigación. Las inspecciones, que son un paso fundamental en esta fase, no prejuzgan el resultado de la investigación ni la culpabilidad de la entidad. En caso de que como resultado de la inspección se encontrasen indicios de las supuestas prácticas anticompetitivas, prohibidas por la Ley de Defensa de la Competencia, se procedería a la incoación formal de un expediente sancionador.

Como es de costumbre, durante esta fase, la CNMC ha abierto una plataforma de colaboración on line, así como la posibilidad que cualquiera de las empresas, y otras no investigadas, se puedan adherir al Programa de clemencia con el fin de a) agilizar el período de investigación, b) aportar pruebas relevantes c) e incluso beneficiarse de la exención del pago de la multa, en caso que sean multadas por haber realizado dichas prácticas restrictivas de la competencia y la infracción a la normativa administrativa citada.

Fuente: CNMC

https://www.cnmc.es/prensa/cnmc-inspeccion-navieras-20191220

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