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EUROPA: EL CÁRTEL DE LOS PROVEEDORES DE LAS PIEZAS DE SEGURIDAD DE LOS COCHES


Autora: Anna Ruiz Martín

El reciente 5 de marzo de este año, la Comisión Europea ha multado con 368.277.000 millones de euros a las empresas AEROLIV y TRW por infracción a las normas del Derecho antitrust europeo, en especial del artículo 101 TFUE (caso AT.40481) en el que podemos denominar el “cártel de las piezas de seguridad en los coches”. Este cártel ha afectado a cinturones de seguridad, volantes y airbags.

Una de las empresas que participó activamente en el cártel, TAKATA, no ha sido multada finalmente, por haberse acogido al programa de clemencia. La multa ha sido establecida de conformidad con los parámetros otorgados por la Guía sobre multas del 2006 realizada por la Comisión, teniendo en cuenta, la naturaleza grave de la infracción, el mercado geográfico afectado y la duración del cártel, así como el valor de las ventas

Ambas empresas, AEROLIV y TRW (también TAKATA) habían pertenecido a dos cárteles y han reconocido su participación con productores europeos, facilitando la apertura y establecimiento del caso ante la Comisión.  En la investigación iniciada por la Comisión, estas empresas reconocieron haber compartido información confidencial para dirigir el comportamiento del mercado con los fabricantes de coches alemanes, BMW y Volkswagen, mediante reuniones en hoteles, restaurantes, intercambio de emails y llamadas telefónicas, de forma principal.

Esta colaboración con la investigación iniciada con la Comisión, también les ha supuesto una reducción de la multa a AEROLIV y TRW, como predispone el programa de clemencia de la Comisión Europea.

Lo más destacable de este caso, son las palabras de la Comisaria Vestager, que ha resaltado, que ésta, es la segunda vez que tienen que multar a los proveedores de piezas de equipamiento de seguridad en los coches por participar en un cártel. Los tres proveedores en concomitancia, habían acordado subir los precios de estas piezas de seguridad tan importantes para proteger la vida humana.

IMPACTO Y DAÑO A LOS CONSUMIDORES

Estos cárteles lo que hacen finalmente es dañar a los consumidores y afectar de forma totalmente adversa a la eficiencia en la competencia en el sector automovilístico europeo.

Este cártel, en concreto, ha tenido verdadero impacto sobre los consumidores europeos, teniendo en cuenta que tanto el grupo Volkswagen como BMW venden alrededor de tres coches cada día en el mercado interior.

DOS INFRACCIONES DIFERENTES

Se destacan del caso, además, según la investigación de la Comisión, dos infracciones diferentes y totalmente separadas. La primera desde el año 2007 hasta el 2011 entre TRW, AUTOLIV, TAKATA y Volkswagen. La segunda desde el año 2008 hasta el 2011 entre las precitadas empresas y BMW.

Acceso al texto completo en inglés disponible en la página de la Comisión Europea: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-19-1512_en.htm

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