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GUESS: LA COMISIÓN EUROPEA MULTA A LA EMPRESA GUESS POR ACUERDOS RESTRICTIVOS DE LA COMPETENCIA Y GEOBLOQUEO EN EL COMERCIO ON LINE

Autora: Anna Ruiz Martin

El pasado 17 de diciembre la Comisión Europea ha multado con 39.8 millones de euros a la empresa GUESS (renombrada marca del sector del textil o ropa) por haber bloqueado las ventas transfronterizas y haber restringido la competencia en sus contratos de distribución selectiva con sus minoristas relativos a productos de ropa y accesorios bajo las marcas GUESS y MARCIANO. La práctica sancionada consistía en limitar la publicidad y venta transfronteriza on line a consumidores de otros Estados miembros, en contra de lo dispuesto en el artículo 101 del TFUE (Caso AT. 40428).

Estos acuerdos de distribución selectiva permiten restringir la competencia en contra de lo establecido en el artículo 101 del TFUE.  Las empresas en el mercado interior europeo son libres de establecer en sus contratos de distribución los términos y condiciones que consideren se adecuan mejor a su red de distribución, incluyendo en los contratos de distribución selectiva cláusulas que establezcan donde los productos pueden ser solamente vendidos y seleccionar vendedores autorizados para estas cadenas de distribución selectiva. Sin embargo, todo ello siempre y cuando se respeten las disposiciones del Derecho de competencia europeo y se permita a los consumidores comprar a cualquier vendedor minorista autorizado por el fabricante, incluso en terceros Estados. Y, siempre y cuando, se permita a los vendedores minoristas autorizados ser libres de ofrecer el producto on line, publicitarlo y venderlo a otros Estados, así como establecer sus precios de reventa.

La Comisaria Vestager declaró que los acuerdos de distribución selectiva empleados por GUESS impedían que los consumidores comprasen en otros Estado miembros, ya que bloqueaban la publicidad y las ventas de los minoristas de esto Estados miembros. Este tipo de acuerdos le permitió a GUESS repartir y compartimentar el mercado interior europeo.

De esta forma, la empresa falseó los precios y pudo mantener un precio más elevado entre el 5-10%, en especial, en los Estados miembros de Europea Central y del Este (Bulgaria, Croacia, Chequia, Estonia, Hungría, Lituania, Letonia, Polonia, Rumania, Eslovenia y Eslovaquia). Además, se ha sancionado a GUESS porque su comportamiento anticompetitivo se ha considerado como un geobloqueo prohibido por el Reglamento 2018/302 sobre geobloqueo que ha entrado en vigor el 3 de diciembre de este año.

Las restricciones se realizaban sin ningún tipo de criterio de calidad específico y sin ningún tipo de justificación por parte de la empresa GUESS. No obstante, GUESS ha colaborado con la Comisión Europea en todo momento, incluso más allá de lo que se establece en los procesos de investigación para las empresas, consiguiendo con ello una reducción de la multa en el 50%.

Por último, la Comisión Europea recuerda que cualquier persona o empresa que hubiera sido dañado por el comportamiento anticompetitivo de GUESS durante el tiempo que duraron estas restricciones en los contratos de distribución selectiva (tres años, desde el 2014 hasta la apertura de la investigación en 2017) puede reclamar el daño y perjuicio causado ante los tribunales nacionales.

Fuente de la noticia: Comisión Europea

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