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LA COMISIÓN EUROPEA SANCIONA A HOTELES MELIÁ CON 6.7 MILLONES DE EUROS POR DISCRIMINAR CLIENTES MEDIANTE EL ESTABLECIMIENTO DE CLÁUSULAS RESTRICTIVAS DE LA COMPETENCIA

Dr. Anna Ruiz

El pasado 21 de febrero, la Comisión europea ha sancionado con una multa de casi siete millones de euros a la cadena española de Hoteles Meliá (asunto AT. 40528 Melia Holiday Pricing) por haber incluido en sus contratos con agencias de viajes (tour operators) cláusulas restrictivas de la competencia. Las cláusulas, en concreto, estaban discriminando a clientes del mercado interior europeo, según su lugar de residencia y /o nacionalidad, considerando esta acción una infracción contra las normas del Derecho de la competencia europeo, especialmente del artículo 101 del TFUE. El artículo 101 del TFUE establece como acuerdos anticompetitivos aquellos que restrinjan, limiten, impidan o falseen la competencia en el mercado interior europeo.

 

PROCEDIMIENTOS PARALELOS

 

Con ello, la Comisión ha puesto fin también a otros procedimientos abiertos relacionados con este caso, desde el 2017, en la que investigaban a cuatro grandes agencias de viaje europeas: KUONI, REWE, TOMAS COOK y TUI (asuntos AT.40524/AT.40525/AT. 40526 y AT.40527). Según la Comisión, después de haber analizado  la documentación aportada para determinar si estas agencias colaboraron o también discriminaron a consumidores en el mercado interior europeo, ha considerado que no se encuentran indicios.

 

COMIENZO DE ACTUACIONES E INVESTIGACIÓN POR LA DIRECCIÓN DE COMPETENCIA DE LA  COMISIÓN EUROPEA

La investigación comenzó en 2017 cuando la CE por numerosas quejas de consumidores decide iniciar un proceso de investigación contra Meliá y las cuatro grandes agencias de viaje europeas citadas anteriormente. De la misma investigación se destaca que la inclusión de estas cláusulas discriminatorias por razón de la nacionalidad, que además impedían que los consumidores pudiesen acceder a mejores condiciones en otros hoteles, estaban basadas en Condiciones generales que la cadena Meliá incluía en sus contratos con las agencias de viajes. Entre estas Condiciones generales se establecían dichas cláusulas en donde se disponía que el contrato sería válido (y se harían determinadas ofertas) solamente y con condiciones (reservations) dependiendo de la residencia habitual o de la nacionalidad eran los consumidores.

Limitando la capacidad que tienen las agencias de viaje de operar libremente en este mercado relevante ofreciendo a los consumidores mejores ofertas de hoteles y su acomodación en la Unión Europea e incluso a consumidores de terceros Estados que les contactaban, limitando la disponibilidad de otras cadenas hoteleras y reservas de las que disponían estas cadenas hoteleras.

La condiciones impuestas por  Meliá impidió que durante mucho tiempo las agencias de viajes pudieran ofrecer de forma libre y competitiva hoteles en cualquier parte de Europa a numerosos consumidores, –falseando la información de la que disponían las agencias de viajes–, forzándolas a actuar de forma discriminatoria y restringiendo los derechos de elección de los consumidores en el mercado interior europeo.

 

RECLAMACIÓN DE DAÑOS Y PERJUICIOS CAUSADOS POR INFRACCIONES A LA COMPETENCIA:

Recuerda la Comisión Europea que cualquier interesado en reclamar los daños y perjuicios por la inclusión de estas cláusulas discriminatorias en los contratos de la empresa Meliá podrá ejercer las acciones correspondientes establecidas en la Directiva de acciones privadas del Derecho de la competencia, en proceso ordinario ante los tribunales del Estado miembro en cuestión donde se hayan materializado dichos daños anticompetitivos.

 

FUENTE DE LA NOTICIA EN INGLÉS:

European Commission (Press corner); European Commission fines €6.7 million hotel group Meliá for discriminating between customers, disponible en: https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/ip_20_302

 

Acceso al expediente completo de la Comisión europea (DG Comp):

https://ec.europa.eu/competition/elojade/isef/case_details.cfm?proc_code=1_40528

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